El Escarabajo de Oro

el escarabajo de oro
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Esta obra se publicó por primera vez en 1843 como el ganador de un concurso se historias cortas en el Philadelphia Dollar Newspaper. El tiempo es a principios de la década de 1840 y la acción tiene lugar en Carolina del Sur en la isla de Sullivan y en tierra firme, cerca de Charleston.

Género

Índice de Contenido

Esta obra se describe como una historia corta. Este tipo de historias están diseñadas para ser leídas rápidamente, generalmente en una sola sesión. Se trata de una historia ficticia en la que inclusive la caracterización del insecto que se describe es el resultado de la mezcla de dos existentes en el área en la que se desarrolla la obra.

Narrador y personajes

Un médico no identificado por su nombre narra la historia en el punto de vista en primera persona. Sin embargo, cita al personaje principal, William Legrand, cuando este último explica cómo resolvió el código secreto que revela la ubicación del tesoro enterrado. Así, en efecto, Legrand se convierte en un segundo narrador.

  • Narrador: relata la historia del descubrimiento de William Legrand del tesoro del capitán Kidd. Teme por un tiempo que su amigo se esté volviendo loco
  • William Legrand: joven de buena familia de Nueva Orleans que se ha establecido en una cabaña en la isla de Sullivan. Un día encuentra un nuevo escarabajo peculiar, de color dorado y un viejo pergamino. Más tarde, ayudado por su sirviente y el narrador, descubre un rico tesoro enterrado.
  • Júpiter: un esclavo que una vez perteneció a la familia Legrand. Después de ser liberado, se queda como sirviente y ha seguido a William Legrand a la isla de Sullivan.
  • Teniente G ———: un oficial del ejército estacionado en Fort Moultrie. Es amigo de Legrand y está muy interesado en la entomología. Le fascina el escarabajo descubierto por Legrand en la isla de Sullivan.

Relación título-contenido

El Escarabajo de Oro debe su título al descubrimiento fascinante que hace el protagonista de un nuevo insecto de color dorado. Este descubrimiento junto a lo que lo acompaña desata el resto de la trama de esta historia corta de misterio.

Sinopsis

La historia sigue a William Legrand, el pobre descendiente de una familia que alguna vez fue rica, mientras busca tesoros en una remota isla de Carolina del Sur. Se cuenta desde la perspectiva de un narrador sin nombre, que va a la remota isla de Sullivan a visitar a su amigo, William Legrand.

Después de perder la fortuna de su familia debido a la mala suerte, Legrand se muda de Nueva Orleans donde construye una cabaña en el extremo oriental. Legrand es malhumorado y misántropo, y vive una vida aislada con solo su devoto sirviente Júpiter, por compañía.

El narrador va a visitar a Legrand en un frío día de octubre y entra a la cabaña de su amigo con una llave oculta. Muchas horas después, Legrand y Júpiter regresan a la cabaña y saludan al narrador. Legrand le cuenta que fue mordido por un escarabajo de oro de aspecto peculiar. Era de color dorado con tres puntos negros dispuestos en un triángulo.

Legrand lo dibuja en un pergamino para mostrarle al narrador cómo era. El narrador toma el pergamino y comenta que el insecto se ve exactamente como una calavera y no tiene antenas. Legrand insistió en que dibujó antenas, pero al mirar más de cerca el pergamino, frunce el ceño y luego cierra el boceto en el cajón de su escritorio.

Un mes después, el narrador recibe una visita de Júpiter, quien le dice que Legrand se está comportando de manera extraña y le da una nota de Legrand instándolo a regresar a la isla de inmediato. El narrador acompaña a Júpiter de regreso a la isla de Sullivan para visitar a Legrand, quien se está comportando nerviosamente.

Escribe en una pizarra y habla de oro mientras duerme. También le ha pedido a Júpiter que compre una guadaña y tres espadas. Al narrador le preocupa que pueda haberse enfermado como resultado de la picadura del insecto, pero Legrand ignora sus preocupaciones y le pide que lo acompañe a él y a Júpiter en una expedición.

Los hombres toman la guadaña, las espadas, una linterna y el insecto muerto y viajan a través de la isla a un área remota y montañosa. Usan la guadaña para despejar las zarzas que rodean un tulipán alto. Legrand le dice a Júpiter que tome el insecto y se suba a una rama del árbol del cual se sujeta un cráneo colgante.

Júpiter lo hace, y Legrand le dice que deje caer el insecto a través del ojo izquierdo del cráneo. Legrand luego marca el lugar en el suelo donde aterrizó el escarabajo, y viaja a cincuenta pies del lugar en la dirección opuesta del árbol. Allí, los tres hombres recogen las palas y comienzan a cavar.

Después de unas horas Legrand se da cuenta de que Júpiter debe haber dejado caer el insecto por el agujero equivocado. Después de volver a calcular el lugar donde aterrizó el escarabajo, los hombres comienzan a cavar en un lugar diferente. En poco tiempo, desenterraron dos esqueletos, un cuchillo español y algunas monedas de oro. Después de cavar un poco más, desentierran un cofre de madera lleno de oro y joyas.

Legrand revela los pasos que dio para encontrar el tesoro. Después de que el insecto mordió a Legrand, Júpiter encontró un trozo de pergamino que sobresalía de la arena cerca de los restos de un naufragio. Usó el pergamino para envolver el insecto muerto. Legrand luego le prestó el insecto muerto al teniente G., pero mantuvo el pergamino. Cuando el narrador visitó a Legrand se dio cuenta de que el pergamino tenía un dibujo oculto de una calavera.

Después de que el narrador se fue, Legrand usó el calor para revelar más imágenes y texto en el pergamino. Descubrió una imagen que era una referencia al pirata conocido como Capitán Kidd. También encontró un mensaje codificado que decía: “Un buen vaso en el albergue del Obispo en el asiento del Diablo – cuarenta y un grados y trece minutos – noreste y norte – rama principal séptimo miembro este – dispara desde el ojo izquierdo de la cabeza de la muerte – una abeja- línea del árbol a través del tiro a cincuenta pies de distancia.

Legrand se dio cuenta de que las instrucciones codificadas le decían que hacer. Dejó caer algo a través del ojo izquierdo del cráneo y caminó cincuenta pies desde el árbol a través del lugar donde el objeto aterrizó en el suelo y cavó en busca del tesoro enterrado allí. Legrand descifró las instrucciones y fingió enloquecer para que el narrador lo visitara y lo ayudara.

Cuando el narrador le pregunta a Legrand sobre los esqueletos que desenterraron, él responde que cree que el Capitán Kidd mató a sus dos cómplices para que la ubicación del tesoro permanezca en secreto.

Análisis

Además del suspenso, El Escarabajo de Oro incluye un toque de humor, logrado principalmente por la incongruencia entre el lenguaje elevado (utilizado por muchos personajes de Poe) de Legrand y el narrador y el dialecto de Júpiter.

Los temas principales de la historia son riqueza y fortuna, enfermedad, obsesión, códigos y objetos y significado ocultos. La historia es tanto un misterio en el que los detalles se revelan a medida que avanza la trama, como una historia de aventuras que gira en torno a la búsqueda de los personajes principales para encontrar el tesoro enterrado. En particular, la historia revela la afición de Poe por los acertijos y los acertijos, lo que influyó en una fascinación popular con la criptografía.

Frases

  • “Sin mi idea arraigada a fondo de que había allí algo enterrado, todo nuestro trabajo hubiera sido inútil.”
  • “Es de un brillante color dorado, aproximadamente del tamaño de una nuez, con dos manchas de un negro azabache”
  • “Desde aquel momento las pocas dudas que podía haber tenido sobre la demencia de mi pobre amigo se disiparon por completo.”

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