El hombre invisible

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El hombre invisible es una novela de ciencia ficción de H. G. Wells. Originalmente serializado en Pearson’s Weekly en 1897, pero se publicó como novela el mismo año. El hombre invisible del título es Griffin, un científico que se ha dedicado a la investigación en óptica e inventa una forma de cambiar el índice de refracción de un cuerpo al índice de aire para que no absorba ni refleje la luz y se vuelva invisible.

Resumen

Un hombre extraño ( Griffin) llega a Iping y se aloja en el Coach and Horses Inn. Está completamente envuelto en ropa, que no se quita incluso después de que la Sra. Hall, que dirige la posada, enciende un fuego para él. La Sra. Hall nota que la cara de Griffin también está envuelta en vendas. Griffin es grosero con ella. Más tarde ese día, Griffin explica que él es un “investigador experimental” y que necesita su equipo.

No asiste a la iglesia ni se comunica con nadie fuera del pueblo, y solo sale de noche. Los aldeanos cotillean, inventando muchas teorías diferentes sobre él. El médico local, Cuss, visita a Griffin en la posada, y se sorprende al ver que su manga está completamente vacía donde debería estar un brazo, pero aún así logra pellizcar la nariz de Cuss.

En las vacaciones, el reverendo Bunting y la señora Bunting se despiertan con el sonido de la vicaría robada. Intentan atrapar al ladrón, pero no pueden ver a nadie allí. La misma mañana, el Sr. Hall y la Sra. Hall notan que la puerta de la habitación de Griffin está abierta y su cama está vacía.

Llaman a Sandy Wadgers, el herrero, para cambiar las cerraduras para poder bloquear a Griffin, pero mientras están discutiendo esto, Griffin emerge de su habitación (aunque antes parecía estar vacío) y entra en el salón. Se encierra y se le puede escuchar gritar y aplastar cosas. Más tarde, la Sra. Hall le pregunta a Griffin por qué no ha pagado su factura; cuando él le ofrece dinero, ella sospecha, ya que solo unos días antes le dijo que no tenía nada.

Cuando los aldeanos se enfrentan a la posada, Griffin se quita las vendas para revelar una “cavidad negra”: su cara invisible. Al enterarse de la verdad sobre Griffin, los aldeanos huyen horrorizados. El agente local, Bobby Jaffers, intenta arrestar a Griffin por robar la vicaría, pero falla y escapa.

Fuera de Iping, Griffin busca la ayuda de un “vagabundo” local, Thomas Marvel. Al principio, Marvel piensa que está alucinando cuando escucha una voz incorpórea que le habla, pero Griffin demuestra que es real e invisible arrojándole piedras. Sorprendido, Marvel acepta ayudar a Griffin.

Marvel intenta dejar su papel de ayudante de Griffin, pero Griffin amenaza con matarlo si lo traiciona. Al día siguiente, Marvel y Griffin llegan a la ciudad de Port Stowe, y Marvel entabla una conversación con un marinero local. El marinero le cuenta los rumores sobre el Hombre Invisible y le muestra un artículo periodístico sobre los acontecimientos en Iping.

La narración cambia a un hombre llamado Doctor Kemp. Está consternado por los chismes locales sobre el Hombre Invisible y los “tontos” que creen que la historia es real. Cerca, Marvel irrumpe en el pub Jolly Cricketers, explicando con terror que necesita ayuda porque el Hombre Invisible lo persigue. Griffin entra al pub también y hay una pelea.

Suena el timbre del doctor Kemp, pero su criado le dice que no había nadie cuando respondió. Kemp luego encuentra sangre en la manija y el piso de la puerta de su habitación. En su habitación, Griffin habla con Kemp, y al principio Kemp se niega a creer que realmente está allí. Griffin se presenta y le recuerda a Kemp que estudiaron juntos en el University College London.

Al día siguiente, Griffin le dice a Kemp que años antes, mientras investigaba la luz y la óptica, descubrió una forma de volver invisible el tejido vivo. Se guardó sus hallazgos para sí mismo, preocupado de que alguien los robara.

Después de pasar tres años investigando la invisibilidad, Griffin se dio cuenta de que necesitaría dinero para llevar a cabo el experimento. Le robó dinero a su padre que en realidad no le pertenecía, lo que llevó a su padre a pegarse un tiro. Griffin admite que no sintió culpa ni simpatía por su padre.

Griffin dice que primero probó su experimento de invisibilidad en un trozo de tela y luego en el gato de su vecino. El maullido de dolor del gato despertó a su casero, quien sospechó de las actividades de Griffin. Griffin luego realizó el experimento en sí mismo, volviéndose exitosamente invisible.

Consciente de las sospechas de su arrendador, incendió su departamento y huyó. Eventualmente pudo robar ropa y otros artículos para disfrazarse, envolviéndose para ocultar su invisibilidad del mundo. Finalmente viajó a Iping, con la esperanza de continuar su investigación científica allí. Griffin le dice a Kemp que planea imponer un “Reino del Terror”, matando a la gente como lo crea conveniente, para instituir “La Época del Hombre Invisible”.

Griffin ataca a Kemp y Adye en la casa de Kemp, disparando a Adye con su propia arma. Kemp huye, pidiendo ayuda a su vecino, el Sr. Heelas, quien se niega. Kemp corre hacia la ciudad siendo perseguido por Griffin. Una multitud de personas desciende sobre Griffin, y aunque Kemp les ruega que tengan piedad, Griffin es golpeado hasta la muerte. Su cuerpo vuelve a ser visible cuando muere.

En el epílogo, el narrador explica que después de la muerte de Griffin, Marvel usó el dinero que le robó para convertirse en propietario. Ahora es un hombre respetado en el área local que tiene una “reputación de sabiduría”. A veces, Marvel comparte sus historias del Hombre Invisible con los transeúntes. Sin embargo, nunca revela que mantuvo los cuadernos de Griffin, que guarda en secreto y cuyo contenido no guarda.

Género: ciencia ficción

Ya que incluye avances científicos futurísticos, puede considerarse una obra de ciencia ficción. Sin embargo, encaja en el género de horror también porque el protagonista usa su descubrimiento imposible para el mal. Eso es un horror directo allí mismo. Gran parte de este libro se acerca bastante a la comedia (en términos de “Tono”). Pero en su mayor parte, nos asusta la idea de un Hombre Invisible que quiera usar el asesinato para conquistar el mundo.

Además de todo el monstruo malvado que se hace cargo del mundo, hay muchas otras cosas parecidas al horror que suceden en este libro: incertidumbre, fantasmas y locura.

Personajes

  • Griffin: es el antihéroe de la novela y el “Hombre invisible” titular. Un ex estudiante de medicina en el University College de Londres, nunca se graduó y en su lugar comenzó a buscar investigación en luz y óptica.
  • La Sra. Hall: es una mujer que vive en Iping y que dirige el Coach and Horses Inn con su esposo, el Sr. Hall.
  • Thomas Marvel: es un “vagabundo” (persona sin hogar) que vive en el campo de Sussex. Griffin establece una alianza con él, halagándolo diciéndole que lo ha elegido especialmente para ayudarlo.
  • El doctor Kemp: es un médico que vive en Port Burdock. Es alto y rubio. él también tiene una disposición altamente racional, ecuánime, no supersticiosa.

Análisis

De alguna manera, El hombre invisible es una novela didáctica similar a una parábola, lo que significa que busca transmitir un mensaje moral al lector. De hecho, este mensaje viene en forma de una advertencia sobre ciertos comportamientos inmorales, especialmente la codicia y el interés propio.

El hombre invisible es una novela relacionada con la inmoralidad y el tema de cómo se comportarían los humanos si no hubiera consecuencias. Al volverse invisible en un experimento científico, Griffin se asegura una enorme cantidad de libertad. Al contar la historia de cómo se volvió invisible para el doctor Kemp, Griffin recuerda: “Mi cabeza ya estaba repleta de todas las cosas salvajes y maravillosas que ahora tenía la impunidad para hacer”.

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