El perfume: historia de un asesino

El perfume: historia de un asesino
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El perfume: historia de un asesino es una novela publicada en el año 1985 por el escritor alemán Patrick Süskind, que por lo cautivador de su historia, ganó una increíble notoriedad y le hizo merecedor del Premio Mundial de Fantasía del año 1987.

Logra plasmar en su novela un mundo que ha sido poco explorado en el género narrativo: el de los olores. Donde en la piel de un marginado, nos enseña oscuros secretos sobre los olores más deliciosos.

Resumen y sinopsis

El autor nos transporta en la Francia del siglo XVIII. Cuando en el lugar más asqueroso y maloliente de París, nace de una mujer que vende pescados en un puesto,  Jean-Baptiste Grenouille, a quien pretenden dejar morir entre los desperdicios del suelo, cosa que ya había pasado anteriormente con hijos que ya había tenido.

Sin embargo, por el terrible llanto del bebé, se dan cuenta de lo que iba a hacer y la detienen y condenan a la horca por el delito de infanticidio. El niño es rechazado varias veces por ser extraño y por carecer del olor de los bebés.

Así que un trato que hace un padre con una mujer dueña de un orfanato, termina creciendo ahí entre abusos e intentos de asesinato por parte de sus compañeros. Los consideraban extraño por su carácter introvertido y su gran poder para reconocer los olores y memorizarlos perfectamente.

Cuando a los ocho años dejan de pasarle dinero para su mantenimiento, es vendido a un curtidor, Grimal, por la suma de quince francos. Luego con el tiempo demuestra ser muy capaz para el trabajo resistiendo tanto como puede, haciendo que Grimal deposite algo de confianza en él y dejándole recorrer París en sus tiempos libres.

Luego a la edad de quince años, encuentra a una hermosa mujer pelirroja que vende ciruelas, y en el afán de querer percibir su olor, termina por asfixiarla olfateando hasta lo último de su aroma. Cuando percibe la muerte, la abandona. Al sentir ese aroma, decide que quiere ser el mejor perfumista.

Conoce a un perfumista que le da la oportunidad de convertirse en su aprendiz y le saca el máximo provecho haciéndolo imitar los perfumes de moda e incluso creando unos perfumes mejores que los de otros. Pero Grenouille al darse cuenta de que había aprendido a solo destilar olores de flores, decide partir hacia el sur con venticinco francos que le dio el perfumista y vive en una cueva durante siete años, maravillado por los olores nuevos que recolectó al no estar cerca de la ciudad.

Al darse cuenta de que no tenía un olor propio y superado el pánico que le causó esto, siguió viajando hacia el sur y se presenta en una ciudad como que ha sido secuestrado por unos bandidos y de ahí su aspecto. Un marqués lo toma bajo su cuidado y lo ayuda. Luego de crear un perfume con el que podía simular que tenía olor propio y que hace que la gente lo acepte más fácilmente, decide partir a la gran ciudad de Grasse.

Entre los olores de esa ciudad, descubre el olor de Laura, que le evocó al olor de aquella chica que mató por primera vez. Sin embargo, espera dos años para poder tener su olor y se emplea en el taller de Madame Arnulfi, donde aprende a conservar los olores por mucho más tiempo a través de la grasa animal a la que se le añade alcohol y luego es destilada. Aquí descubre que gracias a esto puede retener el olor de cualquier cosa.

Luego comienza a matar jóvenes vírgenes y hermosas con cuyas fragancias va a hacer la base para el perfume que va a terminar de elaborar con Laura. Llega a matar a veinticuatro jóvenes. Se establece un toque de queda  y supuestamente atrapan al culpable. Sin embargo, el padre de Laura presiente que pronto irán por su hija y decide irse de la ciudad con ella.

Sin embargo, guiado por su excelente olfato, logra seguir a Laura y esa misma noche la mata, destilando su olor y así completando su preciado perfume. A los días es encontrado y descubierto, por lo cual es condenado a morir lentamente. Más el día de la ejecución usa sobre sí mismo el perfume logrando que las personas maravilladas, pidan el indulto y terminen en una orgía.

Grenouille, orgulloso y decepcionado, se da cuenta de que su perfume hace que las personas lo amen, pero él no siente amor por las personas, si un odio profundo que es lo que ha sentido durante toda la vida. Decide volver a París.

Una calurosa noche de verano, vuelve al mercado donde nació. Mezclándose con la gente pobre y horrible que ahí hacía vida. Decide morir y se echa encima todo el contenido del perfume. La gente extasiada, creyendo que estaban ante un ángel, quieren tomar literalmente un pedazo de él para conservarlo, y terminan devorándolo vivo y por completo, como si nunca hubiese existido.

Género: novela de fantasía.

El perfume  es considerada una de las mejores novelas de fantasía, ya que presenta elementos fantásticos fuera de lo común y que han sido poco explorados en la literatura. Como el mundo de los olores, que a menudo es reemplazado por el mundo de las sensaciones táctiles. Y el hecho de que haya un asesino que solo se guía por el olor y tenga un drama personal en la búsqueda de su propia esencia, la convierte en una excelente novela de ficción.

Personajes

Principales:

  • Jean-Bauptiste Grenouille: es el protagonista de la historia y toda su vida ha sido marginado y maltratado, por lo que desarrolla un gran odio contra las personas. Su mayor objetivo es hacer el mejor perfume jamás creado.
  • Giuseppe Baldini: un gran perfumista que fue reconocido mucho tiempo atrás. Se convierto en el primer maestro del protagonista.
  • Antoine Richis: un hombre acomodado con una gran posición social y cuya adoración es su hija Laura Richis.

Secundarios

  • Grimal: es un curtidor que compró al protagonista para que lo ayudara en el trabajo duro que no podía hacer por su edad.
  • Madame Arnulfi: es la mujer que le da trabajo en su taller al asesino para que aprenda nuevas técnicas en la conservación de perfumes. Es viuda pero tiene un amante.

Análisis

Constantemente se nos presenta un escenario donde nos ponen con increíble importancia el poder del olor en nuestras vidas. Y cómo eso permea la interacción con otros humanos  e incluso cambia dependiendo del orden social. Ya que si nos acercamos a alguien y no nos gusta su olor, nos alejamos inmediatamente y cambia nuestra forma de pensar de esa persona.

El hedor de las personas podría verse como una analogía de la crueldad. Ya que nos damos cuenta que el protagonista crece en circunstancias deplorables y usado como mercancía e instrumento, pero nunca tratado como ser humano en realidad. Que es donde calza el no tener olor propio, que se podría interpretar que al no tener olor, no se sentía como un humano, si no como algo. Por lo cual desarrolla tanto odio hacia la gente, cuando en realidad solo buscaba sentirse amado.

Frases del libro

“Quien dominaba los olores, dominaba el corazón de los hombres.”

“Lo que codiciaba era la fragancia de ciertas personas: aquellas, extremadamente raras, que inspiran amor.”

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