Ensayo sobre la ceguera

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Ensayo sobre la ceguera, el libro de 1995 del autor portugués José Saramago, cuenta la historia de una sociedad que ha sido golpeada por una virulenta epidemia de ceguera. Esta es novela apocalíptica posmoderna. Cuando Saramago ganó el Premio Nobel de Literatura en 1998, Ensayo sobre la ceguera fue catalogado como uno de sus trabajos más significativos.

Resumen y sinopsis

Un hombre de repente se queda ciego sin razón aparente. Cuando un médico trata de asignar una etiología, la afección comienza a extenderse rápidamente como si fuera causada por un patógeno. En cuestión de días, hay cientos de personas recién ciegas y en unos pocos meses, toda la nación se ha quedado ciega.

El gobierno responde inicialmente creando grandes áreas de cuarentena donde las personas infectadas son retenidas por la fuerza sin recurrir a atención médica o asistencia externa. A medida que la enfermedad afecta a la nación, primero los servicios sociales y luego la aplicación de la ley fallan por completo, dejando al país en un estado de caos a medida que los fuertes comienzan a atacar a los débiles.

Se cometen numerosos crímenes e indignaciones incluso cuando cientos de miles comienzan a morir de hambre. Un pequeño grupo de personas ciegas se une alrededor del liderazgo de una mujer que, aparentemente, es la única que no se queda ciega. Se preocupa por sus nuevos amigos durante muchos días hasta que la enfermedad comienza a seguir su curso y los afligidos comienzan a recuperar la vista, solo para descubrir un mundo lleno de inmundicia y destrucción.

La novela comienza con el primer caso aparente, o índice, de una enfermedad infecciosa emergente, que causa una forma de ceguera al hacer que el individuo infectado vea solo una blancura lechosa. El primer ciego lucha por llegar a casa y luego obtener asistencia médica. En cuestión de horas, todos aquellos con quienes ha tenido contacto, incluido el oftalmólogo, también se vuelven ciegos.

El médico contacta al ministerio de salud y da la alarma. En cuestión de días, los recién ciegos son encarcelados por la fuerza en un antiguo hospital psiquiátrico donde no reciben atención médica y están completamente aislados del mundo exterior. En el transcurso de aproximadamente una semana, los puntajes y luego cientos de personas ciegas adicionales son encarceladas hasta que la instalación supere cualquier capacidad razonable. Sin el conocimiento de los internos, la enfermedad continúa arrasando la ciudad y luego toda la nación hasta que todos quedan ciegos.

Una mujer, la esposa del oftalmólogo, aparentemente es inmune a la enfermedad y no se queda ciega. Sin embargo, para acompañar a su esposo a la cuarentena, ella afirma ser ciega. Ella es testigo del descenso gradual hacia la inmundicia y el horror que enfrentan los internos del manicomio. Guardias armados disparan a los que intentan escapar. Las condiciones sanitarias son pésimas y las entregas de alimentos son inciertas e inadecuadas.

El hacinamiento pronto deja a muchos recién llegados sin más remedio que dormir en pasillos llenos de excrementos y desechos, y los muertos quedan sin enterrar durante días. El asilo forma gradualmente un tipo de organización flexible alrededor de las seis salas principales del hospital.

Finalmente, un grupo de internos forma una pandilla brutal y domina las entregas de comida cada vez más erráticas. Liberarán la comida solo por dinero u objetos de valor hasta que todos los artículos valiosos hayan sido recolectados y entregados. La pandilla luego exige que cada barrio, a su vez, envíe a todas las mujeres a la pandilla para su explotación sexual. Después de largas discusiones, los internos se sienten obligados a aceptar y se producen varias semanas de brutales violaciones en grupo y asesinatos sexuales.

Finalmente, incapaz de continuar, la mujer ciega toma represalias asesinando al líder de la pandilla y a varios de los otros miembros de la pandilla. Más tarde, otra mujer maltratada se sacrifica iniciando un incendio que mata a los pandilleros restantes y consume toda la instalación. Los reclusos se dan cuenta de que ya no están bajo vigilancia y los sobrevivientes se alejan.

Liderados por la única mujer que puede ver, un pequeño grupo de sobrevivientes camina hacia la ciudad cercana donde manejan una supervivencia de subsistencia durante varios días llenos de dificultades. Liberados de los horrores del asilo, se dan cuenta de que toda la ciudad está en relativamente la misma condición.

Su futuro incierto e increíblemente negativo comienza a abrumar incluso a los más optimistas. Sin embargo, en medio de todo el caos y el horror, se desarrollan nuevas relaciones y se fortalecen las viejas relaciones. Así como parece que todo está perdido, la enfermedad completa su ciclo infeccioso y la vista comienza a regresar a los ciudadanos de la ciudad y nación asediada.

Género: Ciencia ficción

Presenta una premisa de ciencia ficción bastante directa: una misteriosa epidemia de ceguera barre una ciudad sin nombre, lo que resulta en que las primeras víctimas sean puestas en cuarentena por el gobierno en un hospital abandonado. Ninguno de los personajes de Saramago tiene nombres propios y en su lugar se les da títulos.

Las historias de ciencia ficción sobre epidemias y desastres que afectan todos los aspectos de nuestra sociedad son algunas de las más efectivas para transmitir de qué se trata realmente la condición humana. Como a muchos les gusta señalar, la ciencia ficción sostiene una premisa de “qué pasaría si” y luego la aplica tan bien como puede a los seres humanos. Si se mira a través de esta lente, la ceguera es el ejemplo clásico de ciencia ficción en su mejor momento.

Personajes

  • La esposa del doctor:  es el único personaje de toda la novela que no pierde la vista. Este fenómeno permanece sin explicación en la novela. No queriendo dejar a su esposo para ser internado, ella le miente a los médicos y afirma ser ciega.
  • El doctor: es un oftalmólogo ciego después de tratar a un paciente con lo que se denominará “la enfermedad blanca”. Está entre los primeros en ser puesto en cuarentena junto con su esposa. Debido a su experiencia médica, tiene cierta autoridad entre los que están en cuarentena. Gran parte de esto realmente proviene de que su esposa no se había quedado ciega; ella puede ver lo que está sucediendo en la sala y transmitirle esto a su esposo.
  • La chica de las gafas oscuras: es una ex prostituta a tiempo parcial que quedó ciega mientras estaba con un cliente. Aparentemente contrajo la “ceguera blanca” mientras visitaba al médico debido a la conjuntivitis (de ahí las gafas oscuras).
  • El viejo del parche negro:  es la última persona en unirse a la primera sala. Trae consigo una radio de transistor portátil que permite a los internos escuchar las noticias.
  • El perro de las lagrimas:  es un perro que se une al pequeño grupo de ciegos cuando salen de la cuarentena. Si bien es principalmente leal a la esposa del médico, ayuda a todo el grupo protegiéndolos a todos de las manadas de perros que se vuelven más salvajes cada día.

Análisis

Desde un punto de vista filosófico, el novelista aborda el concepto de ignorancia y su naturaleza peligrosamente contagiosa entre los seres humanos. Para transmitir a sus lectores la gravedad de la epidemia, el autor revela cómo un oftalmólogo, cuyo trabajo es curar las deficiencias visuales, es víctima de la enfermedad contagiosa.

Lo que Saramago también sugiere metafóricamente es que, a la larga, incluso las pocas personas iluminadas que son capaces de diagnosticar enfermedades sociales son capaces de ignorar las necesidades de los demás. Lo que es peor, también pueden, de mala gana y totalmente conscientes de las graves consecuencias, actuar de manera tan censurable como los no iluminados.

Saramago reexamina constantemente cuestiones de ignorancia y sabiduría a lo largo de la narración. La enfermedad es, de este modo, una alegoría de “no poder ver”. Saramago mismo afirma que escribió Ceguera “para recordar a todos los que lo leen que, cuando degradamos la vida, pervertimos nuestra razón, que la dignidad de los seres humanos es abusada todos los días por aquellos en el poder, que la mentira universal ha reemplazado múltiples verdades, que el hombre pierde su autoestima cuando pierde el respeto por su prójimo “.

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