La muerte de Ivan Ilich

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La muerte de Ivan Ilich, publicada por primera vez en 1886, es una novela de Leon Tolstoi, considerada una de las obras maestras de su ficción tardía, escrita poco después de su conversión religiosa de finales de la década de 1870.

“Generalmente clasificado entre los mejores ejemplos de la novela”, La muerte de Ivan Ilich cuenta la historia de un juez de la corte superior en la Rusia del siglo XIX y sus sufrimientos y muerte por una enfermedad terminal.

Resumen y sinopsis

Ivan Ilich vive una vida despreocupada que es “la más simple y más ordinaria y, por lo tanto, la más terrible”. Como todos los que conoce, pasa su vida subiendo la escalera social. Soportando el matrimonio con una mujer a la que a menudo le parece demasiado exigente, se prepara para ser magistrado, gracias a la influencia que tiene por un amigo que acaba de ser ascendido, centrándose más en su trabajo a medida que su vida familiar se vuelve menos tolerable.

Mientras cuelga las cortinas de su nuevo hogar un día, se cae torpemente y se lastima el costado. Aunque al principio no le da mucha importancia, comienza a sufrir un dolor en el costado. A medida que crece su incomodidad, su comportamiento hacia su familia se vuelve más irritable. Su esposa finalmente insiste en que visite a un médico.

El médico no puede determinar la fuente de su enfermedad, pero pronto queda claro que su condición es terminal. Confrontado con su diagnóstico, Ivan intenta todos los remedios posibles para obtener una cura para el empeoramiento de su situación, hasta que el dolor se vuelve tan intenso que se ve obligado a dejar de trabajar y pasar el resto de sus días en la cama. Aquí, se enfrenta cara a cara con su mortalidad y se da cuenta de que, aunque lo sabe, realmente no lo comprende.

Durante el largo y doloroso proceso de morir, Ivan se detiene en la idea de que no merece su sufrimiento porque ha vivido correctamente. Si no hubiera vivido una buena vida, podría haber una razón para su dolor; pero lo ha hecho, por lo que el dolor y la muerte deben ser arbitrarios y sin sentido.

Cuando comienza a odiar a su familia por evitar el tema de su muerte, por pretender que solo está enfermo y no muere, encuentra su único consuelo en su criado campesino, Gerasim, la única persona en la vida de Ivan que no teme a la muerte, y también el único que, aparte de su propio hijo, muestra compasión por él. Ivan comienza a preguntarse si, de hecho, ha vivido una buena vida.

En los últimos días de su vida, Ivan hace una clara división entre una vida artificial, como la suya, que enmascara el verdadero significado de la vida y hace que uno teme a la muerte, y una vida auténtica, la vida de Gerasim. La vida auténtica está marcada por la compasión y la simpatía, la vida artificial por el interés propio.

Luego, “algo de fuerza” golpea a Ivan en el pecho y el costado, y lo llevan a la presencia de una luz brillante. Su mano cae sobre la cabeza de su hijo cercano, e Ivan se compadece de su hijo. Ya no odia a su hija o esposa, sino que siente lástima por ellos y espera que su muerte los libere. Al hacerlo, su terror a la muerte lo abandona y, como sugiere Tolstoi, la muerte misma desaparece.

Género: Novela realista

La muerte de Ivan Ilych es definitivamente una obra realista. Esta es una historia sobre un funcionario de clase media con un matrimonio infeliz y amigos superficiales cuya mayor alegría son los juegos de bridge. Ivan muere a causa de una caída que sufrió mientras colocaba cortinas. Esa es la vida ordinaria no aromatizada allí mismo.

La particular marca de realismo de Tolstoi también se caracteriza por el realismo psicológico. Intenta describir los pensamientos y las emociones de sus personajes lo más directamente posible.

Por esta razón, Tolstoi generalmente tiene el efecto de aparecer como un maestro psiquiatra que entiende a sus personajes de una manera en que ellos mismos nunca podrían hacerlo. Debido a que el propio Tolstoi era tan buen psicólogo (supuestamente, usó su diario como un medio para diseccionar su propia mente), es capaz de crear personajes creíbles y ordinarios.

Personajes

Principales

  • Ivan Ilich: es un funcionario de gran prestigio del Tribunal de Justicia, descrito por Tolstoi como “ni tan frío y formal como su hermano mayor ni tan salvaje como el menor, pero era feliz significa entre ellos: un hombre inteligente, pulido, alegre y agradable “. A medida que avanza la historia, se vuelve cada vez más introspectivo y emocional a medida que reflexiona sobre la razón de su agonizante enfermedad y muerte.
  • Praskovya Fëdorovna Golovin: es la esposa antipática de Ivan. Se caracteriza por ser absorta en sí misma y sin interés en las luchas de su esposo, a menos que la afecten directamente.
  • Gerasim: es el joven mayordomo de Ivan. Asume el papel de único consolador y cuidador durante la enfermedad de Ivan.

Secundarios

  • Peter Ivanovich: es el viejo amigo y colega de Ivan. Estudió derecho con Ivan y es el primero en reconocer la muerte inminente de Ivan.
  • Vasia: es el hijo de Ivan.
  • Lisa Golovin: es la hija de Ivan.
  • Fëdor Petrishchev: es el prometido de Lisa.

Análisis

La representación mundana de la vida de Ivan, junto con la dramatización de su larga y agotadora batalla contra la muerte, parece reflejar directamente las teorías de Tolstoi sobre la vida moral, que en gran medida derivó durante su año sabático de los deberes personales y profesionales en 1877.

La muerte impregna la narrativa de una manera realista. Pero la fisicalidad real de la muerte solo está presente en los primeros capítulos durante la estela de Ivan. En cambio, la historia lleva al lector a través de una exploración pensativa y metafísica de la razón de la muerte y lo que significa vivir realmente.

Frases del libro

“Como sucede con todos los muertos, su rostro era más agraciado y, sobre todo, más expresivo de lo que había sido en vida.”

“Veía que el hecho atroz, horrible, de su gradual extinción era reducido por cuantos le rodeaban al nivel de un incidente casual, en parte indecoroso (algo así como si un individuo entrase en una sala esparciendo un mal olor), resultado de ese mismo «decoro» que él mismo había practicado toda su vida.”

 

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