La Sombra Sobre Innsmouth

la sombra sobre innsmouth
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Esta obra es la única novela de Lovecraft que fue publicada en compilación estando el autor vivo. Su primera publicación se realizó en 1936 habiendo sido escrita en 1931. La mayoría de sus obras se publicaban por capítulos en revistas.

Esta obra tiene como contexto el universo compartido creado por el mismo autor llamado Mitos de Cthulhu que se puede ver en una variedad de escritos de Lovecraft.

Género

Como ya hemos acotado anteriormente, la sombra sobre innsmouth es una novela. Esto se refiere a la forma literaria de la escritura, sin embargo, el subgénero en el que esta se encuentra es el de horror, así como ciencia ficción.

Narrador y personajes

El narrador que se presenta en la sombra sobre innsmouth es en primera persona. La historia es contada desde el punto de vista de un anticuario que viaja al misterioso pueblo de Innsmouth en busca de sus raíces familiares.

  • Robert Olmstead: este es el narrador y protagonista de la obra. Aunque su nombre nunca aparece en la novela, lo sabemos gracias a las notas dejadas por el autor acerca de la obra. Visita Innsmouth en un viaje por New England en busca de sus raíces familiares.
  • Obed Marsh: es un rico capitán de mar y el patriarca de la familia Marsh. Es quien fundó la Orden Esotérica de Dagón.
  • Bernabé Marsh: es el nieto de Obed Marsh y dueño de la refinería Marsh. Es hijo de Onesiphorus Marsh, y de una mujer, que aunque nunca ha sido vista, aparentemente es una profunda.
  • Zadok Allen: es uno de los muy pocos residentes humanos del pueblo. Gracias a sus conversaciones borrachas, Lovecraft transmite la mayor parte de la historia secreta de esta ciudad al protagonista. Allen desaparece y muere en 1927 tras ser sacrificado por la Orden Esotérica de Dagón.
  • Empleado de la tienda de comestibles: este es un joven a quien no se nombra de unos diecisiete años que es residente nativo de Arkham y completamente humano.

Relación título-contenido

En la narración Innsmouth se describe como un pueblo extraño en el que sus residentes son directos descendientes de unas criaturas extrañas llamadas los profundos. Mucho se desconoce acerca de este pueblo y sus habitantes, es por esto que se llega al título de la sombra sobre innsmouth. La sombra puede referirse a todo aquello extraño que se desconoce acerca de este pueblo y sus criaturas habitantes.

Resumen y sinopsis

El narrador explica cómo instigó una investigación secreta de Innsmouth, Massachusetts, por el gobierno de los EE. UU. Describe los eventos que rodearon su interés inicial en la ciudad, que se encuentra en la ruta de su gira por Nueva Inglaterra, tomada cuando tenía veintiún años. Mientras espera el autobús que lo llevará a Innsmouth, va al vecino Newburyport recopilando información sobre la ciudad de los lugareños; todo ello con matices supersticiosos.

El narrador considera que Innsmouth es una ciudad pesquera en su mayoría desierta, llena de edificios ruinosos y personas que caminan con un característico andar y tienen “extrañas cabezas estrechas con narices chatas y ojos saltones”. La única persona en la ciudad que parece normal es un empleado de una tienda de comestibles.

El narrador recopila información del empleado, incluido un mapa de la ciudad y el nombre de Zadok Allen, un anciano local que podría brindarle información. Le dicen que los extranjeros nunca son bienvenidos en Innsmouth, y que particularmente los investigadores del gobierno, han desaparecido en la ciudad.

El narrador conoce a Zadok, quien explica que un comerciante de Innsmouth llamado Obed Marsh descubrió una raza de humanoides con forma de pez conocidos como los Profundos. Cuando los tiempos difíciles cayeron sobre la ciudad, Obed estableció un culto llamado Orden Esotérica de Dagón, que ofrecía sacrificios humanos a los Profundos a cambio de riqueza.

Cuando Obed y sus seguidores fueron arrestados, los Profundos atacaron la ciudad y mataron a más de la mitad de su población, dejando a los sobrevivientes sin otra opción que continuar las prácticas de Obed. Los habitantes se vieron obligados a reproducirse con los Profundos, produciendo descendientes híbridos que tienen la apariencia de humanos normales en la vida temprana pero, en la edad adulta, se transforman lentamente en los Profundos y dejan la superficie para vivir en antiguas ciudades submarinas.

Explica que estos habitantes del océano han estado planeando el uso de Shoggoth para conquistar el mundo. Zadok ve olas extrañas acercándose al muelle y le dice al narrador que han sido vistos, instándolo a abandonar la ciudad de inmediato. El narrador está desconcertado, pero finalmente descarta la historia. Una vez que se va, Zadok desaparece y nunca se lo vuelve a ver.

Después de que le dijeron que el autobús está experimentando problemas con el motor, el narrador no tiene más remedio que pasar la noche en un hotel mohoso, la Casa Gilman. Mientras intenta dormir, oye ruidos en la puerta como si alguien intentara entrar. Se escapa por una ventana y recorre las calles mientras se produce una búsqueda en toda la ciudad, obligándolo a imitar el peculiar paseo de los lugareños mientras pasa junto a los grupos de búsqueda.

Eventualmente, se dirige hacia las vías del ferrocarril y escucha una procesión de Profundos pasando por el camino delante de él. Contra su juicio, abre los ojos para ver las criaturas y se desmaya en su escondite. Se despierta ileso. Con el paso de los años, investiga su árbol genealógico y descubre que es descendiente de Obed Marsh, y se da cuenta de que se está convirtiendo en uno de los Profundos.

A medida que la historia termina, el narrador acepta su destino y siente que será feliz viviendo con los Profundos. Planea sacar a su primo de un manicomio, que está aún más transformado que él, y llevarlo a la ciudad de los Profundos bajo el mar.

Análisis

La sombra sobre Innsmouth es una historia escalofriante consistente con el estilo de narración de Lovecraft. El autor entrelaza sus historias con capas de subtexto y simbolismo, a menudo no completamente perceptibles en una primera lectura.

En esta novela, el autor quería comentar sobre la creciente influencia de la tecnología en el estilo de vida estadounidense, y los peligros potenciales que esa influencia podría plantear. Así como algunos otros temas comunes a menudo presentes en su trabajo.

Frases

  • “¿Dónde termina la locura y comienza la realidad?”
  • “Ciertamente, el terror de una casa desierta aumenta en progresión geométrica en lugar de aritmética a medida que las casas se multiplican para formar una ciudad de desolación absoluta”.
  • “La mera narración me ayuda a restaurar la confianza en mis propias facultades”

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