Los viajes de Gulliver

Los viajes de Gulliver
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Los viajes de Gulliver es una sátira en prosa que data de 1726 del escritor y clérigo irlandés Jonathan Swift, satirizando tanto la naturaleza humana como el subgénero literario de “cuentos de viajeros”.

Es el trabajo completo más conocido de Swift, y un clásico de la literatura inglesa. Swift afirmó que escribió Los viajes de Gulliver “para irritar al mundo en lugar de divertirlo”.

Resumen y sinapsis

Los viajes de Gulliver es una historia de desventuras que habla de Lemuel Gulliver, un cirujano de un barco que, debido a una serie de percances en el camino a puertos reconocidos, termina, en cambio, en varias islas desconocidas que tienen personas y animales de tamaños, comportamientos y filosofías inusuales, pero después de cada aventura, de alguna manera pueden regresar a su hogar en Inglaterra, donde se recupera de estas experiencias inusuales y luego emprende un nuevo viaje.

Parte I

Cuando el barco en el que viaja Gulliver se destruye en una tormenta, termina en la isla de Liliput, donde se despierta y descubre que ha sido capturado por liliputienses, personas muy pequeñas, de aproximadamente seis pulgadas de altura. Gulliver es tratado con compasión y preocupación.

A su vez, los ayuda a resolver algunos de sus problemas, especialmente su conflicto con su enemigo, Blefuscu, una isla al otro lado de la bahía. Sin embargo, Gulliver cae en desgracia porque se niega a apoyar el deseo del Emperador de esclavizar a los Blefuscudianos y porque “hace agua” para apagar el incendio de un palacio. Gulliver huye, toma un gran barco de guerra para su propio uso y zarpa de Blefuscu para ser rescatado en el mar por un barco mercante inglés y regresar a su hogar en Inglaterra.

Parte II

 Gulliver y una pequeña tripulación son enviados a buscar agua en una isla. En cambio, se encuentran con una tierra de gigantes. Mientras la tripulación huye, Gulliver se queda atrás y es capturado.

El captor de Gulliver, un granjero, lo lleva a su casa donde es tratado amablemente. El granjero asigna a su hija, Glumdalclitch, para ser la guardiana de Gulliver, y ella lo cuida con gran compasión. El granjero lleva a Gulliver de gira por el campo, mostrándolo a los espectadores.

Finalmente, el granjero vende Gulliver a la Reina. En la corte, se encuentra con el Rey, y los dos pasan muchas sesiones discutiendo las costumbres y comportamientos del país de Gulliver. En muchos casos, el Rey está conmocionado y disgustado por el egoísmo y la mezquindad que oye describir a Gulliver quien por otro lado, defiende Inglaterra.

Un día, en la playa, mientras  mira con nostalgia el mar desde su caja (habitación portátil), un águila lo agarra y finalmente lo arroja al mar. Un barco que pasa ve el cofre flotante y rescata a Gulliver, y finalmente lo devuelve a Inglaterra y a su familia.

Parte III

En esta parte, va en un barco con destino al Levante. Después de llegar, Gulliver es asignado capitán de una balandra para visitar las islas cercanas y establecer el comercio. En este viaje, los piratas atacan la balandra y colocan a Gulliver en un pequeño bote para valerse por sí mismo.

Mientras navega en el mar, Gulliver descubre una isla voladora. Mientras está en la Isla Voladora, llamada Laputa, Gulliver se encuentra con varios habitantes, incluido el Rey. Todos están preocupados por las cosas asociadas con las matemáticas y la música. Además, los astrónomos usan las leyes del magnetismo para mover la isla hacia arriba, hacia abajo, hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados, controlando así los movimientos de la isla en relación con la isla de abajo (Balnibarbi).

Mientras está en esta tierra, Gulliver visita Balnibarbi, la isla de Glubbdubdrib y Luggnagg. Gulliver finalmente llega a Japón, donde se encuentra con el emperador japonés. A partir de ahí, se va a Amsterdam y finalmente a Inglaterra.

Parte IV

Mientras Gulliver es capitán de un barco mercante con destino a Barbados y las Islas de Sotavento, varios de su tripulación se enferman y mueren en el viaje. Gulliver contrata a varios marineros de reemplazo en Barbados. Estos reemplazos resultan ser piratas que convencen a los otros miembros de la tripulación de un motín.

Gulliver decide irse a un “hilo” (una isla) para valerse por sí mismo. Casi de inmediato, es descubierto por una manada de criaturas feas, despreciables y humanas que se llaman Yahoos. Lo atacan trepando árboles y defecando sobre él. Se salva de esta desgracia por la aparición de un caballo con el nombre de Houyhnhnm. El caballo gris  lleva a Gulliver a su casa, donde le presentan a la yegua (esposa), dos potrod (niños), y un alazán (el sirviente).

Gulliver también ve que los Yahoos se mantienen en corrales lejos de la casa. Se hace evidente de inmediato que, a excepción de la ropa de Gulliver, él y los Yahoos son el mismo animal. A partir de este momento, Gulliver y su maestro comienzan una serie de discusiones sobre la evolución de Yahoos, sobre temas, conceptos y comportamientos relacionados con la sociedad Yahoo, que representa Gulliver, y sobre la sociedad de los Houyhnhnms.

A pesar del buen trato ofrecido, la Asamblea del reino determina que Gulliver es un Yahoo y debe vivir con los incrédulos Yahoos o regresar a su propio mundo. Con gran tristeza, Gulliver se despide de los Houyhnhnms.

Él construye una canoa y navega a una isla cercana donde finalmente se encuentra una tripulación de un barco portugués. El capitán del barco regresa a Gulliver a Lisboa, donde vive en la casa del capitán. Gulliver está tan repelido por la vista y el olor de estos “Yahoos civilizados” que no puede soportar estar cerca de ellos.

Eventualmente, sin embargo, Gulliver acepta regresar con su familia en Inglaterra. A su llegada, es rechazado por su familia Yahoo, por lo que compra dos caballos y pasa la mayor parte de sus días cuidando y conversando con los caballos en el establo para estar lo más lejos posible de su familia Yahoo.

Género: Sátira de fantasía

Cuando se trata de un texto de varios géneros como los Viajes de Gulliver, las críticas pueden encerrar fácilmente el libro en una categoría particular. En un nivel,  parece ser una narrativa de viajes y el subtexto parece ser una sátira política y fantasía, no una crónica histórica.

Personajes

  • Lemuel Gulliver: Un viajero y aventurero. Gulliver es el protagonista de los viajes. Es un observador de otros seres y otras culturas.
  • Golbasto Momaren: El emperador de Liliput.
  • Reldresal: Un concejal liliputiense, secretario principal de asuntos privados.
  • Skyresh Bolgolam: Alto almirante de Liliput, un consejero del Emperador.
  • Slamecksan y Tramecksan: partidos políticos liliputienses.
  • Glumdalclitch: La hija del maestro de Gulliver en Brobdingnag.
  • Rey de Laputa: Está preocupado por las matemáticas y la música.
  • La Academia:  planean reformas sin considerar los efectos.
  • Munodi: El gobernador de Lagado.
  • Los Struldbruggs: Una raza de humanos que envejecen sin morir.
  • Houyhnhnms: Superiores, caballos totalmente racionales, que son los maestros de los Yahoos.
  • Yahoos: Los repugnantes antropoides.
  • El Caballo Gris: El maestro de Gulliver en el País de los Houyhnhnms.

Análisis

En cada etapa de los Viajes de Gulliver, los elementos fantásticos están subordinados a la sátira y al pensamiento crítico de Swift.  Casi desde el nacimiento de la narración, las obras de ficción imaginativa han servido como plataformas poderosas para los comentarios sociales.

Los viajes de Gulliver son una sátira, una sátira es un trabajo ficticio (generalmente divertido) que utiliza el sarcasmo y la ironía para burlarse de la pateticidad general de la humanidad. Jonathan Swift fue uno de los mejores escritores de sátira que la literatura inglesa haya visto.

Swift vio el libro como políticamente explosivo y, por lo tanto, como algo que tenía que presentar y posicionar con mucho cuidado para evitar un enjuiciamiento.

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