San Alberto Hurtado: biografía, vida y más

A través de este post, podrás conocer la vida y obras de un santo chileno muy apreciado y querido en su tierra, se trata de San Alberto Hurtado, venerado por la Iglesia. Fue un abogado, legislador y jesuita, popularmente conocido por ser el fundador del Hogar de Cristo.

San Alberto Hurtado

Biografía de San Alberto Hurtado

Nace el 22 de enero de 1901, en Viña del Mar, Chile, a una edad muy temprana (4) años queda huérfano de padre, su madre tuvo que vender, con pérdidas, sus modestas y pocas propiedades para cancelar las deudas de la familia, como secuela adicional, Alberto y su hermano tuvieron que irse a vivir con familiares y con regularidad fueron pasando de una familia a otra, desde temprana edad, por lo tanto, experimentó lo que significaba ser pobre, estar sin hogar y a merced de los demás.

Logra una beca para el colegio jesuita en Santiago, aquí se convirtió en miembro de la Sodalidad de Nuestra Señora y desarrolló un gran interés por los pobres, pasando tiempo con ellos en los barrios más miserables todos los domingos por la tarde, cuando finaliza su formación secundaria en 1917, Alberto quería convertirse en jesuita, pero se le aconsejó que pospusiera la realización de este deseo para cuidar de su madre y su hermano menor.

Al mismo tiempo, logra comenzar su estudio de derecho en la Universidad Católica, en este período, mantuvo su cuidado por los pobres y continuó visitandolos todos los domingos, el servicio militar obligatorio. Interrumpió sus estudios, pero una vez que cumplió con su deber, obtuvo su título a principios de agosto de 1923, para el 14 de agosto de 1923 ingresa en el Noviciado de la Compañía de Jesús en Chillán, en 1925 fue a Córdoba, Argentina, donde estudió humanidades, en 1927 fue enviado a España para estudiar filosofía y teología.

Sin embargo, debido a la represión de los jesuitas en España en 1931, se fue a Bélgica y continuó estudiando teología en Lovaina, fue ordenado sacerdote allí el 24 de agosto de 1933, y en 1935 obtuvo un doctorado en pedagogía y psicología, después de haber completado su educación terciaria en Drongen, Bélgica, regresó a Chile en enero de 1936, aquí comenzó su actividad como profesor de religión en el Colegio San Ignacio y de Pedagogía en la Universidad Católica de Santiago.

Se le confió la Sodalidad de Nuestra Señora para los estudiantes, y los involucró en la enseñanza del catecismo a los pobres, frecuentemente dirigió retiros y ofreció dirección espiritual a muchos hombres jóvenes, acompañando a varios de ellos en su respuesta a la vocación sacerdotal y contribuyendo de manera sobresaliente a la formación de muchos laicos cristianos.

Para el año de 1941, el padre Hurtado publicó su obra literaria más famosa: “¿Es Chile un país católico?”, ese mismo año se le solicita que ocupara el puesto de Asistente del Movimiento Juvenil de la Acción Católica, precursor dentro de la Arquidiócesis de Santiago y posteriormente a nivel nacional.

Realiza estos roles con un espíritu excepcional de iniciativa, dedicación y sacrificio, en octubre de 1944, mientras daba un retiro, se sintió impulsado a pedirle a su audiencia que considerara a las muchas personas pobres de la ciudad, especialmente a los numerosos niños sin hogar que deambulaban por las calles de Santiago.

San Alberto Hurtado

Esta solicitud provocó una respuesta rápida y generosa, este fue el comienzo de la iniciativa por la cual el Padre Hurtado es especialmente conocido: una forma de actividad caritativa que proporcionó no sólo vivienda sino también un ambiente hogareño para las personas sin hogar: “El Hogar de Cristo”.

A través de aportes de bienhechores y con la ayuda activa de un conjunto de fieles comprometidos, el Padre Hurtado logra inaugura la primera casa para niños, esto fue proseguido por una casa para mujeres y posterior una para hombres, los necesitados encontraron un hogar cálido en “El Hogar de Cristo”.

Las casas se reprodujeron y alcanzaron nuevas dimensiones; en varias casas existían centros de rehabilitación, en otras escuelas de comercio, etc. Todos fueron estimulados y permeados por los valores cristianos, en 1945, el padre Hurtado visita los Estados Unidos para estudiar el movimiento “Boys Town” y medita sobre cómo podría conformarlo en país.

Los últimos años de su existencia los consagró al desarrollo de diversas formas en las que “El Hogar” podría existir y funcionar, en 1947, el Padre Hurtado creó la Asociación de Sindicatos de Chile (ASICH) para comenzar un movimiento sindical estimulado en las enseñanzas sociales de la Iglesia.

Entre los años de 1947 y 1950, el padre Hurtado escribió tres obras literarias muy importantes, a cerca de los sindicatos, sobre humanismo social y sobre el orden social cristiano, en 1951 crea “Mensaje”, el famoso medio de comunicación escrito jesuita dedicado a expresar la doctrina de la Iglesia.

En poco tiempo el cáncer de páncreas lo llevo, al final de sus días, en medio de un dolor aterrador, a menudo se le oía decir: “Estoy contento, Señor”, luego de haber pasado su vida expresando el amor de Cristo por los necesitado, el Padre Hurtado fue llamado al Señor el 18 de agosto de 1952.

Desde su regreso a Chile después de su Terciaria hasta su muerte, una cuestión de solo quince años, el Padre Hurtado vivió y realizó todas las obras descritas anteriormente. Su apostolado fue la expresión de un amor personal por Cristo el Señor; se caracterizó por un gran amor por los niños pobres y abandonados, un celo ilustrado por la formación de los laicos y un sentido vivo de la justicia social cristiana.

Primeros años

Nació en una familia aristocrática, luego del fallecimiento de su padre cuando Alberto tenía cuatro años, su madre, con solo dos hijos pequeños, decidió vender su gran patrimonio, lamentablemente, el comprador la defraudó. La familia, ahora empobrecida, se vio obligada a vivir con una sucesión de parientes. Desde temprana edad, Hurtado experimentó lo que significa ser pobre y sin hogar.

San Alberto Hurtado

A través de una beca, que logra obtener logra cursar estudios en la prestigiosa escuela jesuita de niños de San Ignacio, Santiago, Chile (1909–17). Durante este periodo de tiempo, se prestó como voluntario en la Feligresía Nuestra Señora de Andacollo, Santiago, una congregación y escuela católica en un sector pobre de Santiago, donde ayudo en la oficina y fue bibliotecario, de 1918 a 1923, acudió a la Pontificia Universidad Católica de Chile, curso estudió en su facultad de derecho y escribió su tesis sobre derecho laboral.

Después de interrumpir sus estudios para el servicio militar obligatorio, obtuvo su título en agosto de 1923, Hurtado ingresó al noviciado jesuita en 1923. En 1925 fue a Córdoba, Argentina, donde estudió humanidades. En 1927 fue enviado a Barcelona, España, para estudiar filosofía y teología. Cuando los jesuitas fueron reprimidos en España en 1931, continuó sus estudios de teología en Lovaina, Bélgica.

Trabajo social

-En 1947, Hurtado ingresó al movimiento obrero.

-Inspirado por la enseñanza social de la Iglesia, fundó la Asociación de Sindicatos de Chile, cuyo objetivo era formar líderes e inculcar valores cristianos en los sindicatos.

-Escribió tres libros: Human Humanism (1947), The Christian Social Order (1947) y Trade Unions (1950), se desempeñó como confesor de la Falange Nacional.

-El precursor del moderno partido demócrata cristiano.

-Para difundir la enseñanza social de la Iglesia y ayudar a los cristianos a reflexionar y actuar sobre los graves problemas sociales que enfrenta Chile.

-Fundó en 1951 el periódico Mensaje (“Mensaje”). Publicó numerosos artículos y libros sobre cuestiones laborales en relación con la fe católica.

-En 1940, Hurtado fue nombrado director diocesano del movimiento juvenil Acción Católica y se desempeñó como su director nacional de 1941 a 1944.

-Ese mismo año 1941, Hurtado escribe su obra literaria ¿Es Chile un país católico? En el texto publicó estadísticas que mostraban la escasez de clérigos asignados a la clase trabajadora y las poblaciones de campesinos, e informó sobre las congregaciones que tenían un sacerdote asignado a 10,000 fieles distribuidos en grandes extensiones geográficas.

-Ayudó por el incremento en el número de clérigos y una mejor formación para ellos, casi la mitad de la clerecía de Chile eran extranjeras, incluidos predicadores de Estados Unidos y Canadá, que recorrían ciudades para administrar los sacramentos.

La generalidad de los chilenos pensaba que el fervor a la Virgen y a los santos era más importante que acudir a la misa o recibir la Eucaristía, lo que no podían hacer normalmente.

En su libro, Hurtado publicó los resultados de una averiguación de 1939 sobre las actividades religiosas chilenas e indicó que solo el 9% de las mujeres chilenas y el 3.5% de los hombres chilenos concurrían normalmente a misa.

El libro fue muy reprochado por los católicos más conservadores, quienes culparon a Hurtado de ser comunista, teniendo en cuenta sus propios orígenes, y siempre agradecido por la ayuda que él y su familia habían recibido cuando tenían grandes dificultades, Hurtado fue llevado a una participación social activa.

Su fuerte fe se transformó en acción con la fundación de una organización similar a Boys Town en los Estados Unidos. Sus refugios, llamados Hogar de Cristo (Hogar de Cristo), acogió a todos los niños que necesitaban comida y refugio, abandonados o no. También compró una camioneta verde de 1946 y monitoreo las calles por la noche para ayudar a los necesitados a los que podía llegar.

Su propio carisma le trajo muchos colaboradores y benefactores. El movimiento fue un gran éxito. Los refugios se multiplicaron en todo Chile y se estima que entre 1945 y 1951 más de 850,000 niños recibieron alguna ayuda del movimiento.

Hogar de Cristo y trabajos intelectuales

Gracias a la iniciativa del padre jesuita Alberto Hurtado nace El Hogar de Cristo, que deseaba crear un sitio de indigentes en situación de calle, inicia una campaña, especialmente a través del diario ” El Mercurio “, que dio como resultado la fundación del Hogar, el 21 de diciembre de 1944 colocó la piedra fundamental de la sede localizada en la calle Bernal del Mercado, en la comuna de la Estación Central, Santiago.

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La Fundación recibió estatus legal en 1945, y se creó la primera posada, al año siguiente, se abrió la posada de la Estación Central, que ahora funciona como la sede institucional, el Hogar de Cristo ha superado su visión original y gracias a un grupo talentoso de voluntarios, se han incluido muchas áreas de acción social.

Mientras que inicialmente no era más que un hogar para pasar la noche, ha llegado a servir a los ancianos indigentes, enfermos terminales, jóvenes con problemas de abuso de sustancias y otros, el p. Alberto, fundador y capellán del Hogar, murió en 1952 y fue sucedido por el p. Guillermo Balmaceda, en 1955, la Fundación comenzó a extenderse al resto del país, a Antofagasta y Los Ángeles, donde se inauguraron las primeras sucursales (1957).

La Fundación abrió su primer hogar de ancianos en 1954, la primera luz del día se abrió en 1973 y el primer hogar central de alto riesgo en 1981. El 3 de abril de 1987, el Papa Juan Pablo II visitó las oficinas del Hogar de Cristo en Santiago, como parte de su visita a Chile durante su viaje de seis días.

Últimos días

Profundamente espiritual, Hurtado fue incansable en su trabajo para los trabajadores y los jóvenes combinando reflexión intelectual y acciones prácticas. Siempre optimista y alegre, también tenía una personalidad atractiva que atrajo a muchas personas a Cristo y a la Iglesia, jóvenes y viejos, intelectuales y trabajadores manuales.

En 1952, Hurtado sufrió un dolor intenso y fue trasladado al hospital. Fue diagnosticado con cáncer de páncreas. Día tras día, los medios informaron al país sobre el estado de salud de Hurtado. Antes de su muerte se había convertido en un héroe nacional. Después de una breve batalla con la enfermedad, murió en Santiago.

Beatificación

El 16 de octubre de 1994 fue beatificado por el Papa Juan Pablo II y el 23 de octubre de 2005 canonizado por el Papa Benedicto XVI, fue de las primeras personas en ser exaltada a la santidad durante el papado del Papa Benedicto XVI, también fue el segundo santo chileno, después de Santa Teresa de los Andes.

Es uno de los santos más populares y apreciados de su país, un indicativo de su popularidad duradera fue la presencia en la Plaza de San Pedro, el día de su canonización, un contingente muy grande de chilenos, liderado por las más altas autoridades del país, comenzando con el presidente Ricardo Lagos y algunos chilenos de alto rango.

Canonización

Posterior a que las comisiones de médicos, teólogos y cardenales comprobaran un segundo milagro, en la persona de Viviana Galleguillos, una joven que logró salir completamente sana, luego de ingresar al Hospital Clínico IST Viña del Mar con un TEC grave, debido a un accidente automovilístico, fue proclamado santo de la Iglesia católica en una misa solemne llevada a cabo por Benedicto XVI en la plaza de San Pedro el 23 de octubre de 2005, siendo la primera santificación de su pontificado.

La misa fue concelebrada por obispos chilenos junto a cardenales de la Curia Romana, mientras entre los asistentes había más de siete mil creyentes chilenos, entre los cuales se encontraba un grupo de jóvenes y adultos de escasos recursos beneficiados por el Hogar de Cristo, la representación oficial fue conducida por el primer mandatario presidencial, Ricardo Lagos Escobar, en compañía de su esposa, la primera dama de Chile Luisa Durán, en aquella oportunidad, Lagos definió al «padre Hurtado» como «nuevo padre de la Patria».

Miniserie y película en su nombre

En 1990 se transmite a través de un canal de televisión chileno una miniserie donde se trataba la crónica de un Hombre Santo, la cual indaga sobre la vida personal del ahora santo Hurtado desde su nacimiento hasta su muerte, su catálogo estuvo lleno de notorias figuras de telenovelas y cuatro actores de diversas edades representan al padre Hurtado durante su vida, el popular actor Cristián Campos lo interpretó durante sus años de apostolado, con motivo de su canonización.

El mismo Canal 13 produjo la película Alberto: ¿quién sabe cuánto cuesta hacer un ojal?, que contaba la historia de la tesis del joven Alberto Hurtado para lograr el título de abogado, la cual manejó sobre las costureras y los derechos laborales, esta película fue protagonizado por el actor Iván Álvarez de Araya.

Formó parte de la serie de televisión, Grandes Chilenos, donde quedó entre los finalistas, lo que dio pie a realizar un documental de 50 minutos, donde su figura era representada por Benito Baranda. Ocupó el tercer puesto en las votaciones después de Salvador Allende y Arturo Prat, en 2001, la Editorial Zig-Zag publicó la novela biográfica Hurtado, Hombre de Dios, de Claudio Téllez.

Su legado

San Alberto nos enseñó que “la caridad comienza donde termina la justicia” y la tarea del cristiano es amar y dar “hasta que duela”, su ejemplo de paciencia, amor verdadero por el prójimo, humildad y valentía podría ser muy importante para nosotros en el momento de la historia en que nos encontramos, cuando es muy difícil salir de nuestra zona de confort, pensar fuera de la caja y darnos ayuda.

San Alberto fue capaz de identificar la tarea de los cristianos de su tiempo (en muchos campos diferentes), hacerlos y alentar a otros a hacerlos también, sin importar lo que cueste y lo doloroso que debería ser. Es por eso que durante su funeral el Obispo lo describió como “un fuego que enciende otros fuegos”.

La mayoría de sus obras todavía están allí. Siempre encontró su camino preguntándose qué haría Cristo si enfrentara las situaciones y decisiones que encontró en su vida, incluso cuando era un verdadero hombre de acción, siempre afirmó que todo es inútil si no está orientado por la oración.

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